网格计算推动癌症研究

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网格计算推动癌症研究
Grid computing boosts cancer research
本文由外语文献翻译而来
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原文 TG Daily 的网站
发布时间 2008年6月24日
原作者 Wolfgang Gruener
译者 碧城仙
版权 未知

网格计算推动癌症研究

概要: 对 Cels@Home 利用分布式计算进行癌症研究做了简要的介绍。

奥斯汀(得克萨斯州) - 以九年前启动的 SETI@home 项目为起始,分布式计算开始逐渐获得并利用了数以万计的客户端电脑来处理数据分析和结果汇总。同目前最广为人知的 Folding@home 项目一样,Cels@Home 项目开始寻求互联网用户来贡献他们的计算机处理时间来推动癌症的研究。

Cels@Home 而言,@Home 是生命系统中的细胞外环境的缩写,它是一个新的迷人的科研项目,它能让大家贡献自己的闲置电脑处理能力来帮助改善我们未来的生活。 Folding@Home 侧重于对老年痴呆症(Demystifying Alzheimer’s disease)的研究,而 Cels@Home 则侧重于对癌症的研究。Cels@Home 项目的主持人、生物医学工程助理教授 Muhammad Zaman 表示,客户端计算机讲被用于细胞粘附方面的研究,一份新闻公报里称“细胞粘附的诸多应用就包括对癌症的研究,癌细胞会在体内转移而不是固定呆在某块区域,导致癌症非常难以治疗”。

同其他分布式计算项目一样,Cels@Home 也是一个在后台运行的屏幕保护程序,当屏保开始运行的时候,它能实现对数据的检索、处理和回传。

同时还担任分子与细胞动力学实验室指导员的 Zaman 说,“我们已经建立了一个模拟癌细胞在活体内重复生成的计算机模型。这使我们能够以虚拟的实验和研究过程来应对一些太过昂贵或技术难度非常大的研究。”

目前已有大约 1000 人注册了 Cels@Home 项目。在未来的两个月内,本项目将获得足够的数据信息来撰写两篇期刊文章。“以前要几个月才能处理完的数据,现在只要几天就行了”,Zaman 说,“这简直就是奇迹”。

“然而 Cels@Home 并不是针对某一个分子或基因进行研究,而是针对一系列与癌症相关的问题。”他解释说,“我们所认知的癌症,不是一种单一的基因或细胞引发的疾病,实际上,它涉及到数以万计的基因、分子信号和分子构成。了解癌症需要我们了解它生存背景的整个系统,而不是仅仅只是些小问题。”

研究人员称,每个计算任务可能需要一天、一周甚至一个月才能完成,具体时间取决于志愿者的电脑闲置时间总量以及处理器的速度。