SETI 的历史 - 11

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<资料来源:The Planetary Society>


第11章:美国航空航天局(NASA)的介入

虽然大部分 SETI 搜索活动都开始变得适度,它们自身的危机却发生了。大部分雄心勃勃的 SETI 搜索都被 NASA 所左右。那些搜索和其他搜索活动有很大的不同而且已经有权通过发放长期债券收回短期债券的方法来维持。确实 — SETI 连累了 NASA 这是肯定的,为地外文明搜索而说服重要任务还有提高当初奥兹码计划先锋不可想像的搜索技术。同时,NASA 的搜索活动也证实了依靠政府通过发长期债券来收回短期债券维持的风险。在预算被华盛顿消减的日子里,SETI 计划搁浅了并且被看作是改变政治风气而受到极端的批评。


The Project Cyclops Report
The cover of the Project Cyclops report.

1970 年,位于佛罗里达山区的 NASA 艾姆斯研究中心的 John Billingham 确信:Ames 的主管,Henry Mark 学习 SETI 的策略并且可能和一个外星文明联系上了。结果就是“Cyclops(希腊神话里的独眼巨人)计划”。1971 年夏天由斯坦福大学和NASA 启动了这个伙伴关系的计划。


背后的策划者是我们在 1961 年 Green Bank 会议上已经见过了 Bermard M.Oliver,Hewlett Packard VP。从学习中总结出的,并且是在 Bernard 领导下的建议变的真的有雄心了。它设想了个由 100 个 100 米的碟形天线组成、总共占地 10 平方千米的森林。如果我们想起 10 年前奥兹码计划所使用的单个 85 英尺的望远镜,我们就会在衡量 Oliver 计划和他的同僚们上有所感想。奥兹码花费 2000 美元;Cyclops 打算要求100亿美元。


计划的预算完全超过了 NASA 原本实行和可以实行的计划。它的主要任务是发射空间探测器,而 SETI 将成为 NASA 的一个附属项目。但是以前甚至 NASA 的一个小计划都为了 SETI 能支配剩余可用的资源。


Bruce Murray
Former Director of the Jet Propulsion Laboratory and founder of The Planetary Society Credit: The Planetary Society

接下来的下个十年,NASA 继续进行赞助和考虑 SETI 的可行性。逐渐的,两个主要的搜索策略浮现水面。第一步,进行由NASA Ames 赞助,受到优待的传统“目标”搜索。像以前大部分(虽然不是全部)的搜索一样,它要选择一定数目类似我们太阳而且距离较近恒星,仔细监听从它们发出的信号。这些受到争议的恒星,提供了和地外文明建立联系的最好机会。


接下来的一个倡导“全天观测”,而且它被位于 Pasadena 喷气推进实验室的主管 Bruce Murray 所推崇。他认为,推测外星生命在哪儿能被找到是无用的。而且对它们可能会发射电波的频率作出假想也是没用的。事实是,Murray 强调的东西,我们并不知道。唯一可行的道路是——在可能的频率带宽上进行系统的全天搜索。这样的搜索不会向第一种搜索那样灵敏,但是它可以知道带宽和作用范围。


直到 1979 年,NASA 已经拥有了一连串的 SETI 计划的雏形。不是在二种方案中选择哪个,NASA 决定两个计划都开始实施。目标搜索基于 NASA Ames,全天搜索由 JPL(喷气推进实验室)领导。在一系列的研究和发展的支持下,一个 NASA 官方名叫“Microwave Observing Program”(微波观测计划)的计划被确定用来管理整个搜索活动。

Lunar SETI
An artist's rendition of a Cyclops SETI telescope array on the dark side of the moon.


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