无线频率干扰

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无线频率干扰(Radio Frequency Interference)

SETI@home可以说是目前非常令人激动的交互式网络分析计划之一。只需要使用简单的屏幕保护程序,你就可以参加最宏大的探索计划--寻找在宇宙中其他地方的智慧生命。你的SETI@Home屏幕保护程序会从世界上最灵敏的射电望远镜获得数据,并对其受到的信号进行详细的分析。也正是由于望远镜的灵敏性和数据分析的敏感性,所以也有可能捕捉到一些不是从地外文明来的信号。许多我们计划的参加者发现了这样的信号,于是他们十分兴奋地写信甚至打电话给我们,告诉我们他们的发现。不过,发现来自地球的信号要比发现地球以外的信号容易的多。让我们来看一些这样的干扰信号的例子。


窄带干扰

要知道阿雷西博射电望远镜是固定在地面上的。虽然接收天线是可以移动的,可以在一段时间内跟随目标移动,但是SETI@Home却不是这样的。 SETI@Home是一种复合系统,只有在望远镜空闲的时候,或者即便是当其他天文学家使用时的空闲时间,才使用望远镜。SETI@Home不希望(实际上是要求)SETI@Home天线跟踪某一块天空。SETI@Home明确地搜索在12秒种内由弱变强再变弱的信号。为什么是12秒呢?因为12秒钟是一个物体经过望远镜的“焦距束”(可观测的角度)。如果一个信号在这段时间内是一个持续的强信号,我们知道那是来自于一个基于地球的信号源的干扰信号。下面的小图可以看到在你的屏幕保护程序上所显示的图象。这是一个窄带信号,也就是说,它的频率是局限在一段非常窄的频率范围内。在图中可以看到,因为在图中由窄带信号形成的“墙”只有一个像素的宽度。注意,这个信号在整个107秒内是连续的,这就证明它是来源于地球的信号。所以,这不是我们所感兴趣的。

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宽带干扰

在你的屏幕保护图象里窄带干扰信号不是唯一的RFI(radio Frequency Interference)。宽带信号--包含较宽频率范围的信号--同样可以在由地球上产生并被SETI@Home检测到。我们不相信地外生命会发送这样的信号。以必要的能量发送宽频信号是对能源的一种没有必要的浪费。频率范围越宽,你可以用在信号频率上,并能够使之在背景噪声中突出而引起注意的能量就越少。有时候,地基干扰源就是产生这样的信号。下面的小图可以看到这样的例子。在这里,一个强大的雷达信号完全覆盖了天线和解码系统。这也不是我们所要寻找的。

Rfi 3s.jpg Rfi 4s.jpg

测试和确认

如果真的有智慧生命的信号飘荡在我们的周围的话,很有可能它会被埋在你的图所显示的噪声里,是肉眼看不见的。但是它却明显地暴露在你的计算机所做的详尽的分析面前。你的计算机所做的数以十亿次计的计算,希望能够揭露出我们做梦都想找到的信息。如果你在你的屏幕上看到一些证据,非常重要的是在信号得到确认和验证之前不要与媒体接触。虚假的警示会严重损伤SETI@Home的可信性和所有严肃的SETI计划。要有耐心。如果确实存在这样的信号,我们保证会通知你并就搜索的进展与你保持联系。


Rfi 5s.jpg

上面的小图。如果你看到任何类似这样的图象,那么你可以有一点兴奋(和一点害怕或失望,或者都有)。但你还是不能太兴奋。你的发现还要经过一系列严格的测试和确认,来证明那真的是来自地外文明的信号。如果你的信号通过了所有的测试和再测试,那么我们所有人都会变的兴奋了!

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