SETI 的历史 - 8

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<资料来源:The New Searches>


第8章:新的搜索

'SETI的历史

虽然公众对地球外的生命越来越感兴趣,虽然关于这个话题的文献越来越多,但当 Green Bank 会议的号召终于得到响应时,整整 10 年已经过去了,这在SETI的历史里是一件很奇怪的事情之一。在天文学家 Iosif S. Shklovskii 领导下,一些 SETI 搜索已经在苏联开始启动,而 Ozma 计划在西方却没有后继者,虽然海豚社的成员,也就是 Green Bank 会议的参加人员,仍在期盼一个能够持续长久的无线电搜索项目。然后,一直到 1971 年,新的搜索终于启动了。


20 世纪 60 年代,SETI 研究员们智慧迸发。在这个时期,SETI 的思想逐渐在科学界获得一席之地,并且在逐渐显现出的基本问题上爆发了激烈的辩论:究竟什么样的文明可以被联系?我们应该搜索什么种类的信号?在哪儿搜索?怎么搜索?交流是热烈的并且富有成果,但它们没有产生实际的搜索项目。确认正在搜索的外星生命的类型,选择一个确定的搜索策略,都是一个实际 SETI 项目所必须的。20 世纪 60 年代这个领域仍然在朝着一个适当并且广泛接受的途径暗中摸索。


从辩论中脱颖而出的是物理学家 Freeman 的“正视”宇宙生命这一观点:

  生命在宇宙中是广泛出现的。宇宙中有许多可居住的行星,每个都是各自生命的庇护所。许多有人居住的地方都发展出了智能,并且都有兴趣和外星生命沟通。它们会收听无线电讯号,并且向回发送信号。当超出太阳系的范围后就不会再想着直接去拜访外星生命的社会或者被它们访问。和外星社会的最大限度的交流是缓慢而友善的。在银河系范围内交流的只是信息和智慧,而不是冲突和混乱。(引用 Steven Dick,The Biological Universe (Cambridge: Cambridge University Press, 1996), 438)

此外,一个逐渐成熟而且得到大多数人赞成的观点是:无线电搜索应该靠近氢原子的发射频率(1420MHz,或者说 21 厘米波长),并且多半就在“水洞”里 - 也就是从 1420MHz 到 1660MHz 的频率范围。从那之后,几乎所有的搜索项目,都接受了这一基本假定,并且采用了类似的基本策略。


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