SETI 的历史 - 2

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<资料来源:SETI's founding Moment>


第2章:SETI 成立的瞬间

当然,很难准确确定 SETI 的诞生日。这种对其他世界及其居民的幻想有一个悠久的历史,可以追溯到古老。甚至对太空进行无线电信号搜寻也可以回溯到无线电先驱者还在实验室进行初期无线电研究的时候,但现代 SETI 的历史有一个明确的开端。在 1959 年,Philip Morrison 和 Giuseppe copcconi 在康奈尔大学正研究着伽马射线。Morrison 回忆说:“在 1959 年的春天,我那聪明朋友 Giuseppe Cocconi 走进我的办公室并提出这样的疑问:伽马射线会不会是星际间沟通的非常手段?”Morrison 认同伽马射线能做到,但他建议应该考虑整个电磁频谱的所有可能性。


Dr. Philip Morrison

如此而来的结果是两篇简短的文章,于 1959 年 9 月 19 日发表在自然杂志,题为“探索星际通讯”,就是这被认为是现代 SETI 的创立文件。


在文章中 Morrison 和 Cocconi 坦率的承认无法估计在遥远的恒星上存在着有文明行星的可能性。不过,根据现在唯一的可能例子 - 即是在地球上的人类 - 他们认为不能排除存在很多地外文明的可能,而且他们之中会有比人类历史更悠久、技术更先进的文明存在。


外星人,再者,我们太阳也可能作为所有可能性的候选去成立一个科技先进的文明并去设法去互相沟通。根据 Morrison 和 Cocconi 的考虑,其中主要的问题就是他们会使用什么样的手段来实现?


他们认为电磁波是理所当然的选择。只有这些以光速传输的东西才可以在无需分散而且相对现实的时间内跨越梦幻般的距离。这就导致了下面这么一个关键问题:外星人会使用什么频率进行信号传输?


Morrison 和 Cocconi 认为,最适合于星际间通讯的频率应该介于 1 到 10,000MHz 之间。这些频率被行星大气干扰最少,并且来自我们银河系的辐射噪声也最小。几年后人们还发现那些频率也几乎不会受到宇宙背景辐射的干扰,但 1959 年的时候这些还不清楚。


SETI 的创立文件
Cocconi 和 Morrison 在 1959 年 9 月 19 日发表于自然杂志(Nature)的创始文章中的第一页。图片提供:自然杂志


10,000MHz 的频率范围对于进行系统的搜寻还是太宽了,因此 Morrison 和 Cocconi 为至今的 SETI 研究路线作出了一个大胆的猜测:他们认为,外星人最有可能在 1420MHz(波长 21 厘米)的频率进行广播。这是宇宙中最普通的元素 - 氢 - 的原子所放射的频率。宇宙中任何观察者都应该知道它,一个系统化的搜索就应该由此开始。


然后作者又做了其他观察,而这对 SETI 的运行方式产生了深远的影响:从外星人的星球所发出的任何信号当来到我们的星球时,它的频率必然已偏离其原始的频率。这是多普勒效应的结果,正如大家熟悉的火车在经过时音高随之变化的汽笛声。由于相对于不同行星的速度是不固定的,传输的频率也将不可避免的发生不同的漂移。在搜寻一个外星人信号必须考虑到这个频率漂移,搜寻一个频率慢慢改变的传输信号。


Morrison 和 Cocconi 的文章的总结部分针对的是持怀疑论的读者,他们承认,肯定会有很多读者认为他们的猜想是属于科幻而不是科学的。而他们也声称,事实并非如此,他们认为外星信号的存在与所有目前已知的科学知识都是一致的。文章的最后,他们提出了一个口号,而这个口号已经成为之后所有 SETI 爱好者的口号:“成功的可能性无法估计;但是,如果我们不去搜索,那么成功率永远是零。”


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